Найден самый старый гриб на Земле, которому около миллиарда лет

Из 550 гигатонн биомассы на Земле грибы составляют 12 гигатонн. Это в шесть раз больше всех животных, вместе взятых. Ученые обнаружили окаменелость возрастом более миллиарда лет, которая показывает самый древний гриб. Это открытие может изменить наше понимание эволюции жизни на планете.

В течение десятилетий считалось, что самые ранние из известных грибов, включая плесень и дрожжи, появились на земле около полмиллиарда лет назад. Однако недавние ископаемые образцы, обнаруженные в Канаде и проанализированные с использованием новейших технологий датирования, показывают, что грибы появились гораздо раньше.

Корентин Лорон (Corentin Loron), аспирант из Университета Льежа, обнаружил в породе присутствие хитина — волокнистого вещества, которое образуется на стенках грибковых клеток. «Это означает, что если грибы уже существовали 900-1000 миллионов лет назад, то могли появиться и животные», — отмечает эксперт.

Исследование было опубликовано в журнале Nature.