Млечный Путь совершает «набеги» на соседние галактики

Млечный Путь совершает набег на межгалактические «банковские счета», показало новое исследование на основе данных с Хаббла.

Авторы были нацелены на изучение рециркуляции газа в галактике Млечный Путь — выше и ниже ее звездного диска. Хаббл наблюдает за невидимыми газовыми облаками, поднимающимися и опускающимися с помощью чувствительного прибора Cosmic Origins Spectrograph (COS). Спектроскопическая сигнатура света фоновых квазаров, сияющих сквозь облака, дает информацию об их движении и позволяет Хабблу проводить точную “ревизию” истекающего и поступающего газа в ореоле Млечного Пути. При анализе ученые выявили неожиданный и пока еще необъяснимый избыток поступающего газа.

“Мы ожидали, что запасы Млечного Пути будут сбалансированы с равновесием притока и оттока газа, но 10-летние данные ультрафиолетового излучения от Хаббла показали, что в Галактике оседает больше, чем выходит”, — говорит астроном Эндрю Фокс (Andrew Fox) из Научного института космического телескопа в Балтиморе.

Фокс сказал, что на данный момент источник избыточного поступающего газа остается загадкой, однако факт “воровства” газа доказан. Возможно, Млечный Путь получает его из межгалактической среды или каким-то образом “совершает набеги на газовые запасы своих маленьких спутниковых галактик”.