Космический аппарат Mars Express обнаружил гигантский марсианский кратер, заполненный льдом и снегом

Космический аппарат Mars Express Европейского космического агентства сделал праздничную фотографию снежного кратера Королёв как раз к сезону Рождества на Земле.

Расположенный в северной низменности Марса, кратер имеет ширину около 50 миль и глубину порядка 1,5 км. Он круглый год остается заполненным льдом. По сути, снимки этого кратера показывают нам вечную зиму, говорят в ESA.

Постоянное замерзание кратера обусловлено явлением, известным как «холодная ловушка» — воздух перемещается по его поверхности, охлаждается и становится тяжелым, оказываясь «пойманным в ловушку» прямо над льдом. Это создает холодный воздушный щит, который поддерживает перманентное замерзшее состояние. Жидкая вода больше не встречается на Марсе, но на планете много водяного льда, даже в реголите. Количество льда в кратере Королёв сравнимо с озером Грейт Беар на севере Канады.