Астрофизики NASA обнаружили самую древнюю молекулу во Вселенной

Неуловимый гидрид гелия был найден на расстоянии 3000 световых лет от нас. Именно это вещество может быть следом, который приведет ученых к нахождению самой древней молекулы во Вселенной.

Ученые считают, что примерно через 100 000 лет после Большого взрыва гелий и водород объединились, образовав первую молекулу — гидрид гелия. Это помогло Вселенной охладиться и привело к образованию первых звезд. Но, несмотря на десятилетия поисков, ученые не могли найти гидрид гелия в космосе — до недавних пор.

Астрофизики NASA использовали стратосферную обсерваторию для инфракрасной астрономии (SOFIA), чтобы обнаружить эту первичную молекулу. Ученые нашли след гибрида гелия в NGC 7027 — планетарной туманности, расположенной на расстоянии 3000 световых лет от Земли. Открытие доказывает, что гидрид гелия может существовать в космосе, и это подтверждает теории о химии ранней вселенной и ее эволюции.

Результаты были опубликованы в Nature.